20 november 200300:00

Door Joep Meijsen

Doug Mason in de mineur

Het is Doug Mason nog niet gelukt om de Iserlohn Roosters op de rit te krijgen. De ploeg uit de hoogste Duitse divisie verloor deze week de vijfde wedstrijd op rij en staat nog altijd op een troosteloze voorlaatste plaats in de DEL. Tijd voor crisisberaad bij de club uit het Sauerland.

Halverwege deze week verloor Iserlohn in eigen huis met 0-2 van Krefeld Penguine. Het aantal betalende toeschouwers bedroeg slechts 1700 en de spelers van de Roosters werden door het eigen publiek op een striemend fluitconcert getracteerd. Het betrof de vijfde nederlaag op rij. De afstand tot de play-offs bedraagt inmiddels al elf punten.Mason was zo overstuur van de nederlaag dat hij de persconferentie na de wedstrijd liet schieten. In plaats daarvan heeft hij tot middernacht met de spelers gesproken en daarna tot diep in de nacht met zijn assistent Teal Fowler de situatie geanalyseerd. Bestuurslid Karsten Mende verscheen wel op de persconferentie. 'Dit was een catastrofe, we kunnen niet dieper zinken dan dit.'Doug Mason sprak de volgende dag wel met de lokale media. 'De jongens willen wel, maar het lukt gewoon niet. Als coaches hebben we geen wondermiddel beschikbaar. We moeten echter op een positieve manier blijven werken met de jongens. Het heeft geen zin om alleen maar kritisch te zijn', aldus de oud-bondscoach van Nederland.Mason verving begin oktober Dave Whistle, die na een andere reeks van vijf nederlagen de zak kreeg. De voornaamste taak van Mason was om Iserlohn naar de play-offs te leiden. Dit uitgangspunt raakt echter steeds verder weg met een ploeg zonder zelfvertrouwen die nederlaag op nederlaag stapelt en inmiddels stevig in degradatiegevaar zit. Inmiddels blijven ook steeds meer trouwe fans thuis, wat de druk op de technische leiding van Iserlohn verhoogd.Enige hoop is er wel voor de geplaagde coach van de Roosters. De ervaren NHL-prof (352 wedstrijden) James Black keert terug van een blessure. Ook aanvaller Bryan Adams keert terug in de opstelling, terwijl Mason bovendien de beschikking krijgt over een nieuwe verdediger. Ex-Ottawa Senator Dean Melanson werd vorige week door Iserlohn gecontracteerd om de kwetsbare defensie te versterken.

Delen