Todd Ratchford Action

22 augustus 201807:20

Door Joep Meijsen

Flyers trekt verdediger Ratchford aan

Unis Flyers Heerenveen heeft met de 22-jarige in de Verenigde Staten geboren Todd Ratchford zijn tweede importplek bezet. De verdediger speelde afgelopen seizoenen voor de University of Windsor in de Canadese universiteitscompetitie.

Ratchford speelde twee seizoenen voor de University of Windsor Lancers. In 55 wedstrijden in de reguliere competitie en play-offs was hij goed voor negen goals en 23 assists met 26 strafminuten. Voor zijn vertrek naar de universiteit speelde de over een Amerikaans en Canadees paspoort beschikkende Ratchford in de lagere jeugdliga GOJHL voor de Caledonia Corvairs. In drie seizoenen daar noteerde hij in 171 wedstrijden 21 goals en 84 assists.

Coach Mike Nason legt uit waarom gekozen is voor een verdediger en niet een aanvaller voor de tweede en laatste importplek voor de club. 'We hebben geen haast genomen met het zoeken naar een import en alle opties overwogen. Uiteindelijk zijn we tot de conlusie gekomen dat Ratchford voor ons de beste optie is. Hij is zowel verdedigend als aanvallend sterk en komt uit een sterke competitie. Samen met Trevor Hunt en Pippo Limnell kan hij leiding geven aan de jongere jongens in onze verdediging, om zo te zorgen voor nog meer stabiliteit. Hoe sterker je verdediging, hoe meer kans je hebt om wedstrijden en kampioenschappen te winnen.'

Volgens Flyers is Ratchford een rechts schietende, goed schaatsende verdediger die ook een belangrijke rol moet gaan spelen op de powerplay van Heerenveen. De speler zelf komt ook aan het woord in het persbericht van Flyers. Ratchford heeft zin in zijn eerste buitenlandse avontuur. ' Net als iedereen wil ik graag reizen en andere delen van de wereld zien. Dat ik dat kan combineren met ijshockey is natuurlijk geweldig. Ik heb louter goede verhalen gehoord over Unis Flyers en ben erg blij dat ik deel uit mag gaan maken van deze traditionele topclub in Nederland. Ik kan niet wachten om te beginnen.’

Delen