1 april 200800:00

Door Joep Meijsen

U18 wacht zware uitdaging

Het Nederlands team onder 18 jaar promoveerde vorig jaar naar Division I. Woensdag begint het wereldkampioenschap in Riga. IJshockey.com ging kijken bij de voorbereiding. ‚ÄėHandhaven is ons eerste doel. Alles wat we meer bereiken is meegenomen.'

Bondscoach Alexander Jacobs is tijdens de afsluitende training in Nederland nuchter over de kansen van Nederland. Afgelopen weekeinde bereidde de selectie zich met een echt trainingskamp voor op het wereldkampioenschap. Drie dagen lang verbleven de spelers in gastgezinnen in Nijmegen en werd er volop getraind en gewerkt aan de teambuilding. Een serieuze voorbereiding voor een serieus niveau.

Jacobs: ‚ÄėWe weten natuurlijk wel een beetje wat ons te wachten staat, het is een veel beter niveau ijshockey dan we de afgelopen jaren gewend waren. De eerste wedstrijd is het al meteen raak. Dan spelen we tegen het gastland met meer dan tienduizend toeschouwers op de tribune. Als we daar zouden kunnen stunten, zou dat natuurlijk geweldig zijn.'

Ouders hebben stevig geld ingezameld om een echte voorbereiding mogelijk te maken. Er is zelfs een speciaal tijdschrift verschenen vol advertenties en verhalen van de verschillende bondscoaches. De sfeer op het ijs zit er dan ook goed in en Jacobs jaagt zijn manschappen door de verschillende oefeningen heen.

Voorzichtig optimistisch
De andere bondscoach van de U18, Larry Suarez, is voor Tilburg Trappers in de Verenigde Staten en mist in ieder geval de eerste wedstrijden van het WK. De staf bestaat verder uit de ervaren teammanager Jack Ham en goalie-coach Jan Bruijsten. Laatstgenoemde is voorzichtig optimistisch over de kansen van U18 op handhaving. ‚ÄėWe hebben veel spelers in de selectie die in het buitenland spelen. Die hebben allemaal goede competitie achter de rug met veel wedstrijden. Dat is een goede voorbereiding op dit toernooi.'

Oranje treft tijdens het wereldkampioenschap behalve op het gastland ook op Japan, Oostenrijk, Noorwegen en Itali√ę. Tenminste √©√©n van deze teams moet onder Nederland eindigen. ‚ÄėHandhaven is ons eerste doel. Alles wat we meer bereiken is meegenomen', zegt Jacobs. ‚ÄėWe hebben een heel jonge selectie. Negen spelers van dit team mogen ook volgend jaar nog bij de U18 spelen.'

Van het team hebben enkele spelers afgelopen jaar veel ervaring opgedaan in de eredivisie, waaronder Lars van Sloun en Diego Winters van Geleen en doelman Martijn Oosterwijk van Groningen. ‚ÄėDie heeft dit jaar enorm veel geleerd door tegen heel goede spelers te spelen. Met zijn eredivisie-ervaring is hij de nummer √©√©n in het net tijdens het WK. Een sleutelspeler voor ons', aldus Bruijsten en Jacobs.

Veel spelers uit buitenland
Zeven van de spelers in de selectie spelen in de Duitse jeugdliga's, waarvan vier op het hoogste niveau. Levi Houkes en Nardo Nagtzaam zijn de bekendste namen, zij zaten ook in de voorselectie van het ‚Äėgrote' Oranje. E√©n speler komt uit Noord-Amerika over, Lester Brown. Deze speelde afgelopen seizoen voor Tri State Selects in de Verenigde Staten en maakt zijn debuut op een WK.

Oostenrijk en Itali√ę worden gezien als ploegen die mogelijk te kloppen zijn. Jacobs: ‚ÄėHet is lang geleden dat Nederland op dit niveau gespeeld heeft, daarmee zijn we een onbekende ploeg voor de meeste tegenstanders. Hopelijk zullen ze ons daardoor wat onderschatten en dat is iets waar we gebruik van kunnen maken.'

Amsterdam is met vier spelers de hofleverancier in de selectie voor het WK. Geleen, Krefeld en Tilburg hebben ieder drie geselecteerden, de overige spelers komen van een breed pallet aan teams.

Goalies
Martijn Oosterwijk (Groningen)
William den Ridder (Den Haag)

Defense
Hendrik Giesbers (Geleen)
Evander Hansen (Krefeld)
Jake Hendriks (Dinslaken)
Juan-Carlos Keuzenkamp (Dordrecht)
Thomas Roosendaal (Amsterdam)
Jacky Schoonderwoerd (Dinslaken Kobras)
Reinier Staats (Tilburg)
Dax van de velden (Amsterdam),

Forwards
Lester Brown (Tristate Selects)
Marc Donders (Tilburg)
Levi Houkes (Krefeld)
Dylan Kost (Essen)
Olivier Leenders (Amsterdam)
Julian van Lijden (Berlin)
Jeffrey Melissant (Tilburg)
Nardo Nagtzaam (Krefeld)
Calvin Pohlman (Amsterdam)
Lars van Sloun (Geleen)
Jurryt Smid (Zoetermeer)
Diego Winters (Geleen)

Begeleiders
Alexander Jacobs (coach), Larry Suarez (coach), Jan Bruijsten (goaliecoach), Jack Ham (teammanager), Rik Tacken (medisch verzorger) en Dick Wilbers (equipment manager)