24 juni 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Ovechkin eerste keuze

De onbetwiste eerste draftpick is dit jaar de jonge Alexander Ovechkin. De 18-jarige Rus heeft alles in zich om een sterspeler te worden en de NHL teams weten dat.

Aanstaande zaterdag is het zover: de jaarlijkse NHL entry draft. De Washington Capitals verkeren in een comfortabele situatie, want zij hebben de eerste keuze. De Pittsburgh Penguins mogen als tweede en de Chicago Blackhawks als derde hun keuze bepalen. En dat in een jaar dat er maar twee serieuze talenten zijn: Ovechkin en zijn landgenoot Evgeni Malkin.De Chicago Blackhawks hebben deze week dan ook alles in het werk gesteld om de eerste pick van Washington te bemachtigen, maar feitelijk hebben ze weinig te bieden. En Washington krijgt vanuit meer hoeken interessante aanbiedingen. Maar waarom is iedereen zo enthousiast over die Ovechkin?Frank Bonello, het hoofd van de NHL scouting organisatie, maakt er weinig woorden aan vuil. "Deze jongen is het helemaal. Echt waar." Ovechkin zal deze zomer op 18-jarige leeftijd uitkomen voor Rusland in de World Cup. De laatste 18-jarige die meedeed in dat toernooi was Eric Lindros.Met zijn 185cm en ruim 100kg is de jonge forward een geduchte tegenstander voor elk team. Hij is groot, sterk en vooral ook snel. Hij is doelgericht en heeft een bijzonder nauwkeurig wristshot. En niet onbelangrijk: hij heeft echt plezier in het spelletje.Afgelopen seizoen kwam Ovechkin uit voor het grote Dynamo Moscow. Daar speelde hij tussen grote sterren, maar desondanks stond hij in de eerste lijn. In 53 wedstrijden verzamelde hij 13 goals en 10 assists. In 2002 was hij op het WK onder-18 topscorer met 14 goals en vier assists in acht wedstrijden. Afgelopen jaar scoorde hij op het junioren WK vijf goals en twee assists in zes wedstrijden.Ovechkin heeft de sportieve genen aan zijn ouders te danken. Zijn vader Sergei voetbalde voor Dynamo Moscow, terwijl zijn moeder als basketballer gouden plakken won op de Olympische Spelen van 1976 en 1980.Het had niet veel gescheeld of Ovechkin had helemaal niet ge-ijshockeyed. Op zevenjarige leeftijd haalden zijn ouders hem van ijshockey omdat ze hem niet meer naar de trainingen konden brengen. Twee jaar later nam zijn oudere broer Sergei hem mee naar Dynamo en moedigde hem aan om door te gaan met ijshockey.Sergei stierf enkele jaren later in een auto-ongeluk. Ovechkin zegt dat hij elke wedstrijd nog aan zijn oudere broer denkt en hem bedankt dat hij hem weer op het ijs gezet heeft.Of Ovechkin volgend jaar ook in de NHL te bewonderen zal zijn hangt af van een heleboel factoren. Natuurlijk moet een contract overeen worden gekomen met het team dat hem draft. En natuurlijk is het de vraag of er Ä‚Ĺ’berhaupt gespeeld zal worden in de NHL komend seizoen. Maar de belangrijkste is wel dat de transfer-overeenkomst tussen de NHL en IIHF is verlopen en vernieuwd moet worden.De Russen willen geen deel meer uitmaken van deze overeenkomst tenzij de deal naar de Europese kant verbetert. Vrij vertaald betekent dat dat de Russen meer geld willen zien voor in Rusland opgeleide spelers die naar de NHL vertrekken. En dat is ze niet kwalijk te nemen in een tijd dat NHL teams miljoenen uitgeven aan hun spelers.Nederlanders hebben deze zomer de kans om de jonge Ovechkin dichtbij in actie te zien. Op 22 augustus speelt het Russische World Cup team een oefenwedstrijd in Keulen tegen het Duits nationaal team. Kaartjes zijn te koop via de site van koelnticket.de

Delen